Кир Булычёв: Электронная Библиотека

Произведения Кира Булычёва

КОРА ИЗ ИНТЕРГПОЛА

Навигация по страницам: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23

ПОДЗЕМЕЛЬЕ ВЕДЬМ

- Белогурочка соскочила на землю. К куску кожи, который
заменял ей седло, была приторочена сумка. Она достала оттуда два куска
вяленого мяса. - Мы будем есть.
Андрей подчинился. Он не понимал, почему сначала они так спешили, а
теперь должны ждать.
- Нас не догонят? - спросил он.
- Немного не догонят, - сказала Белогурочка.
Она уселась, скрестив ноги, на покрытую росой траву и принялась
отхватывать куски мяса белыми крепкими зубами.
- Ешь, - сказала она, заметив, что Андрей держит мясо и прислушивается.
- Ты мужчина, тебе не должно быть страшно.
- Согласен, - сказал Андрей. - А зачем меня повезли в это... святилище?
- В святилище ведьм? Ведьмы тебя ждут. Ты особенный. Ведьмы будут
довольны. Они помогут Октину Хашу.
- Очень приятно, - сказал Андрей.
- Это неприятно. - Белогурочка не шутила. - Потом тебя отдадут великой
рыбе. Катурадж.
- Ты не хотела, чтобы меня отдали ведьмам?
- Зачем нам мертвый вождь? - удивилась Белогурочка.
- Ты права, - согласился Андрей.
Туман уполз, словно втянутый рекой. Открылся дальний берег - он полого
поднимался, переходя в ровную степь, и далеко, у самого горизонта, Андрей
различил темное пятно - рощу, где он ночевал. У того берега, погрузившись по
колени в воду, стоял небольшой ящер и лениво поводил головой, словно
раздумывал, то ли ему окунуться, то ли лучше погреться на солнце, край
которого уже показался над горизонтом.
Вдруг ящер резко поднял маленькую изящную змеиную голову. Андрей
поглядел вдаль и увидел, что от рощи по реке скачут маленькие всадники.
- Смотри, Белогурочка! - сказал Андрей.
Он отбросил недоеденный кусок мяса и сделал шаг к коню. Конь тоже
насторожился. Его ноздри трепетали.
- Я слышу, - сказала Белогурочка. Она подобрала с земли кусок мяса и
спросила: - Ты не будешь есть?
- Нет.
- Не кидай мясо - это пища. Его надо класть в сумку, если не доел. - Она
говорила голосом старшей сестры, которая вынуждена втолковывать простые
вещи неразумному братцу. - Ты почему стоишь?
- Сюда не достанет, - сказала Белогурочка.
Ящер побежал от воды, навстречу всадникам. И тут Андрей услышал
нарастающий шум - глухой и непонятный, в нем была такая грозная
настойчивость, что Андрей замер, глядя туда, где в остатках тумана нечто
огромное и несокрушимое двигалось вверх по течению. Он даже непроизвольно
отступил на несколько шагов вверх по склону, но остановился. Белогурочка не
двинулась с места.
Всадники заметили беглецов. Они стали осаживать коней. Один из них
поднял лук и выстрелил через реку.
Стрела не долетела до Белогурочки. Тогда самый отчаянный из воинов ударил
коня хлыстом, тот подчинился хозяину и помчался.
Словно разворачивали гигантский сверкающий ковер, округлым валом
поднималась волна, выталкивая пеной мирно журчавший слой воды.
Всадник, который столь неосмотрительно подскакал к воде, разворачивался.
Конь перепугался, крутился на месте, когда вал уже был близко, он сбросил
всадника, их обоих подхватила вода, закрутила... Андрею почудилось на
секунду, что голова лошади показалась в пене, - но вал уже промчался дальше,
и вода успокаивалась. Река стала вдвое шире. Угасающий грохот волны
дополнился звонким смехом Белогурочки.
- Ты что? - спросил Андрей, все еще потрясенный.
- Ты видел, как смешно? - сказала она, вытирая слезы. - Иеех! И нет его.
- Не знаю, - сказал Андрей. - По-моему, это не смешно.
-Он был враг,- пояснила Белогурочка.
- Скажи, - спросил Андрей, - а далеко отсюда море?
- Море?
- Большая вода. Очень большое озеро, которому конца не видно.
- Большая вода - полдня пешком.
- Волна приходит каждый день?
- Каждый день. На рассвете.
- Значит, каждый день на рассвете по реке проходит приливная волна. И все
об этом знают. Поэтому колдун выехал вечером, чтобы до утра успеть перейти
реку. И ты не боялась, что они нас догонят.
- Конечно, - сказала Белогурочка равнодушно. - Если ты знаешь, зачем
спрашиваешь?
- Что же дальше?
- Дальше мы пойдем к месту, где гора разрезана кинжалом, - сказала
Белогурочка. - Там будут ждать мои братья. Пора.
Она показала на тот берег. Воины Октина Хаша сошли с коней и собрались в
круг. Над ними поднялась тонкая струйка черного дыма. Она становилась гуще
и поднималась все выше. Потом колдун что-то кинул в костер, и дым стал
оранжевым.
- Что они делают? - спросил Андрей.
- Это знак, - сказала Белогурочка - Они дают знак своим людям на этом
берегу. Они видят знак и спешат нас схватить.
- Понял, - сказал Андрей.
Теперь он с первого раза вскочил на коня. И конь, видно, привык уже к нему.
Вскоре преследователи скрылись из глаз, но столбы верного и оранжевого
дыма виднелись еще долго.
Кони трусили довольно резво, утро было прохладным и влажным. Травы
щедро делились с воздухом своим ароматом. Яркие бабочки и громадные
стрекозы реяли над травой. Одна из стрекоз, крылья в полметра, лениво уходила
от археоптерикса, который раз за разом промахивался, обманутый
неспешностью стрекозиного полета. Белогурочка направлялась не прямо к
холмам, а держалась недалеко от реки. Андрей поравнялся с ней, и они поехали
рядом.
- Я не хочу прямо, - сказала она. - Они думают, что мы поедем прямо.
Они там ждут.
Она показала в сторону холмов.
- Нам долго ехать? - спросил Андрей.
- Долго. Только не очень. Твоя стая погибла, - сказала Белогурочка. -
Теперь ты в стае Белых волков. Мой отец умирает, ты будешь наш вождь.
Хорошо?
- Я думаю, что моя стая не погибла, - сказал Андрей. - За нами прилетят.
- Это хорошо, - сказала Белогурочка. - Они придут, и мы вместе убьем
Октина Хаша.
Не было смысла разубеждать.
- У Октина Хаша остался Жан, - сказал Андрей. - Мне надо его
освободить.
- Его, наверное, не убьют, - сказала Белогурочка. - Октин Хаш его будет
держать. Жан знает язык. Он колдун.
Андрей поверил Белогурочке. Это было разумно - переводчик пригодится
Октину Хашу, предусмотрительность которого порой поражала. Но тут же
Белогурочка разрушила иллюзию.
- Только теперь он, пожалуй, отдаст Жана ведьмам, - сказала она
задумчиво.
- Почему?
- Ты - большой вождь. Тебя хотят ведьмы. А если тебя нет, кого им отдать?
Надо взять другого. Очень просто.
- Жана принесут в жертву вместо меня?
- Больше у него нет людей из твоей стаи, - сказала Белогурочка. - Очень
жалко Жана. Он хороший. Он меня учил.
- Мы можем его освободить?
-Я не знаю, - сказала Белогурочка. - У нас нет людей. Совсем мало моих
братьев. Они согласились освободить тебя, потому что я сказала, что ты мой
мужчина и великий вождь.
- Жан тоже будет мужчина в нашей, в вашей стае.
- Ты не умный. - Белогурочка нахмурилась. - Чтобы освободить Жана,
надо, чтобы погибли все мои братья.
- Но почему они должны погибнуть?
- Потому что Октин Хаш сам повезет Жана к святилищу. Он не хочет два
раза ошибиться. Нельзя сердить ведьм.
- Когда Октин Хаш поедет к этому святилищу?
- Он идет медленно. Много повозок, много людей - идут медленно. А тебя
послали вперед, чтобы быстро. Надо понимать!
Белогурочка ударила пятками по бокам коня, и тот поскакал быстрее. Конь
Андрея припустил за ним.
Дикая, тупиковая ситуация. Оказывается, своим освобождением он ставит
под угрозу жизнь Жана. Черт бы побрал эту планету!
- Скорей! - крикнула Белогурочка.
Она гнала коня к небольшому крутому холму, который, как темя ушедшего в
землю великана, поднимался над степью.
В голосе ее чувствовалась тревога. У Белогурочки была замечательно
организованная нервная система - она переживала ровно столько, сколько
необходимо. Ни секунды более. Дополнительные тревоги, которые с помощью
воображения взваливает на себя цивилизованный человек, ее не мучили.
Кони, быстро дыша, внесли их на холм.
- Смотри, - сказала Белогурочка.
Андрей ничего не видел.
- Ты как старый слепой старик, - сказала Белогурочка. - Как ты стал
вождем, если ты такой глупый?
И тут Андрей увидел. По степи, раздвигая высокую граву, плыла бурая туша.
- Сколько мяса! - произнесла Белогурочка. - Сколько хорошего мяса. Его
трудно поймать.
Огромный мастодонт - туша на толстых ногах, хобот вытянут вперед,
трехметровые бивни торчат кверху - приближался к холму. И только тогда
Андрей увидел преследователей. Сначала ему показалось, что это большие
обезьяны, рыжие и серые. Они бежали, порой становясь на четвереньки, а
порой выпрямляясь и передвигаясь на двух ногах. Бежали они молча, и степь,
столь оглушительно певшая, замолкла и пережидала погоню.
Когда мастодонт приблизился, Андрей понял, что эти существа слишком
велики и слишком легко передвигаются на двух ногах, чтобы быть обезьянами.
- Уууш, - прошептала Белогурочка. - Очень плохие.
Мастодонт выдыхался, лишь ужас гнал его вперед. Один из преследователей
обогнал его и, подпрыгнув, ухватился за бивень. Мастодонт задрал голову
вверх, и преследователь взлетел высоко над землей, но не ослабил хватки. Как
бы повинуясь этому сигналу, остальные кинулись на мастодонта, хватая его за
ноги, взбираясь на спину, и тот, как жук, облепленный муравьями, волочил
врагов вперед, и в этом была безнадежность жертвы, которая почуяла близость
смерти.
Андрей заметил, что у одного из охотников, который вцепился в загривок
мастодонта, в руке большой острый камень и он быстро и яростно долбит этим
камнем основание шеи мастодонта. Оттуда фонтаном брызнула густая, почти
черная кровь. Мастодонт как-то сразу ослаб, перешел на шаг и упал метрах в
двухстах от холмика
Навигация по страницам: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23
Все представленные материалы выложены лишь для ознакомления. Для использования их в коммерческих целях свяжитесь с правообладателями.
Яндекс.Метрика