Кир Булычёв: Электронная Библиотека

Произведения Кира Булычёва

КОРА ИЗ ИНТЕРГПОЛА

Навигация по страницам: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47

Детский остров

прошу вас показать мне отчет об особых
приметах ребенка во время поступления в детский дом.
- Пожалуйста, - заявил Артур, не скрывая торжества.
Он протянул профессору еще один, заранее подготовленный лист из папки.
Профессор вытащил листок из кипы бумаг, лежавших перед ним, и принялся
их сравнивать. Сравнение его удивило. Он поглядел на Ко.
- Странно, - сказал. - Подделать ваши бумаги заранее было невозможно,
так как о содержании моих документов вы не могли знать:
в сейф вы не забирались. Не забирались?
- Никто не знал, где вы храните свои ценности, - уверенно ответил Артур.
Ко понимала, что позиции Артура достаточно твердые. Она была уверена,
что Вероника и в самом деле нашла своего отца. Кто-то смог выяснить на
Детском острове действительное происхождение девушки, а затем выкрасть ее.
Так что теперь Ко стало ясно, зачем была затеяна вся авантюра: убийство
Артема, подмена жениха и бегство Вероники с острова. Все это было связано
с кражей документов из архива Детского острова - ведь листы в папке Артура
дю Гросси явно были взяты там.
Кто-то помогал на острове похитителям. Теперь оставалась лишь одна
тайна - зачем все это понадобилось князю Вольфгангу дю Вольфу, который,
без сомнения, стоял за этой операцией? Больше того, в прошлом году он даже
предпринял попытку навязать профессору дочку Кларенс и ошибся, не учтя,
что профессор сможет разоблачить подделку. За последний год князь смог
хорошо организовать поиски настоящей дочки профессора и в этом преуспел.
- Ну что ж, - произнес профессор, откладывая бумаги в сторону и с
интересом, но без теплых чувств разглядывая свою обретенную дочку.
- Чем-то ты похожа на свою покойную мать, которую довела до смерти
своим исчезновением, - произнес он после паузы.
- Разве я была в этом виновата?
Профессор не слушал ее. Он резко поднялся - стул на тонких железных
ножках опрокинулся и ударился спинкой о цементный пол.
- Оставьте мне все документы, - приказал он. - Я изучу их на досуге.
Теперь вы можете идти.
- Кто? - спросил Артур. - Кто может идти?
- Разумеется, вы, идиот, - раздраженно ответил профессор. - Зачем вы
нам нужны?
- Разумеется, разумеется, - согласился господин дю Гросси, атлет и
красавец, родственник князя Вольфганга дю Вольфа, в чем, правда, его
молодая жена Ко сомневалась. - Если я вам больше не нужен...
Ко чуть было не схватила мужа за полу пиджака - хоть он был негодяем и
обманщиком, все же знакомый. Профессор же, холодный, как сосиска из
холодильника, был похож на причесанное насекомое, разумеется, бескрылое,
иначе такое сравнение было бы оскорблением для милой темнокожей мухи
Ванессы.
- Я пошел, Вероника, - сказал, лучезарно улыбаясь, ее муж. - Я позвоню
тебе попозже. Ты меня тоже не забывай, как ты знаешь, я остановился в
гостинице "Континенталь". Номер шесть.
Это был их общий номер, о чем Ко еще не забыла.
- Спокойной ночи, профессор. - Артур казался вежливым и воспитанным,
словно вчера получил диплом Оксфорда.
- Погодите, погодите! - остановил его профессор. - Вы забыли о важной
мелочи.
- Я? Забыл?
- Разумеется. Вы сказали, что у вас имеется живой свидетель. - О да!
- Неужели вы полагаете, что я удовлетворюсь бумажками, которые можно
подделать?
- Но как! Они же хранились у вас в сейфе!
- Нет сейфа, в который нельзя было бы забраться.
- Хорошо, - вздохнул Артур, и Ко почудилось во вздохе нечто
театральное, отрепетированное. И она догадалась: Артур ждал этого
требования профессора и даже рассчитывал на него.
- Когда здесь будет свидетель? - спросил профессор противным голосом
старенького обиженного ребенка.
- Это зависит от вас, профессор, - ответил Артур.
- Я вас не понимаю!
- Уважаемый господин дю Куврие, - сказал Артур. - Мы с князем дю
Вольфом хотим людям добра. Но мы не настолько богаты, чтобы тратить
миллионы на добрые дела. Вы знаете, сколько стоит билет на курьерский рейс
с Земли на Марс?
- Представления не имею!
- Четыреста тысяч. И если вы дадите нам эту сумму, то получите своего
свидетеля.
- Четыреста тысяч? - Профессор не скрывал подозрений.
- Позвоните в космофлот, - предложил Артур.
- А нельзя подешевле? - сдался профессор.
- Можно подешевле. На туристическом рейсе. Это обойдется вам в триста
двадцать тысяч и займет неделю.
- Вы с ума сошли! Какая еще неделя!
- Тогда решайте.
- Подождите. - Профессор вернулся к столу, выдвинул ящик, достал оттуда
чековую книжку и с минуту размышлял, борясь с собой. Артур подмигнул Ко.
А Ко вдруг подумала, что, вернее всего, свидетель прилетел на
"Сан-Суси" и скрывался там в одной из сотни кают. Потому что его не хотели
показывать Ко. В таком случае мошенники Вольф и Артур уже прикарманили
солидную сумму.
Профессор выписал чек и сухо произнес:
- Прошу первым же рейсом.
- Завтра после обеда свидетель будет здесь. Фирма гарантирует.
Артур был весел и доволен собой. Очевидно, события развивались по их с
князем сценарию.
Профессор проводил Артура до выхода из дома. Ко пришлось провести
минуты три в одиночестве. Она крутила головой, заглядывала в темные углы в
надежде различить там голограмму комиссара. Неужели он не придет ей на
помощь? Но в углах не было ничего, кроме паутины.
Наверное, комиссар не может сюда проникнуть. Или, что хуже, потерял
след своего агента.
Вернулся профессор и сварливо сказал:
- Ты еще мне не дочка, а уже меня разоряешь.
- А кто просил вас вызывать свидетеля? - огрызнулась Ко. - Поверили бы
мне и сэкономили четыреста тысяч.
- Порой лучше потратить миллион и сберечь на этом миллиард, чем
погнаться за десяткой и потерять состояние, - разумно ответил отец
Вероники. - Ты еще мала и глупа, чтобы принимать такие решения.
Ко захотелось тут же признаться профессору, что она замужем за Артуром
и вовсе не маленькая, но она сдержалась, потому что поняла, что такое
заявление полностью подорвет доверие профессора к Артуру и к ней. И
никакой свидетель тогда не поможет.
Ко понимала Артура - профессор подозрителен и может подумать, что Артур
пытается втереться в его семью. А он не хочет иметь лишних родственников.
Он и собственную дочку встретил пока что без особой радости.
- Не нравятся мне эти люди, - сказал профессор, усаживаясь вновь за
стол и раскладывая бумажки - из папки Артура и из собственного архива. - В
прошлый раз с Кларенс приходил розовый седой толстяк, завитой, словно
постаревший Нерон. Он сожрал у меня запасы сахара на полгода вперед.
Какая-то патология. Я не верю в филантропию. Обычно филантропы - самые
корыстные люди на свете. Они ничего не делают бесплатно. За истраченный
франк они требуют тысячу долларов у судьбы, бога, вечности и человечества.
А так как человечество оказывается к ним ближе всего, то его-то они и
грабят.
- Они сказали, почему помогают вам? - спросила Ко.
- Этот князь дю Вольф - председатель Галактического союза помощи
потерявшимся родственникам. Неужели он тебе этого не сказал?
- Может быть, и говорил, но я забыла.
- Авантюрист, типичный авантюрист. И та девица, что была вместе с ним,
хоть и изображала довольно убедительно мою дочь и даже рыдала, чтобы я ее
признал, все же оставила у меня самое неприятное воспоминание.
Знал бы ты, папа, как ее наказал филантроп дю Вольф, подумала Ко.
Чучело в музее таксидермии.
- Но ты тоже мне кажешься авантюристкой, - сообщил профессор. - Почему
ты сидела столько лет в детском доме и никому не сказала, что у тебя есть
отец?
- Странно рассуждаете, папа, - ответила Ко. - Мне было два года, когда
меня украли. Я даже не помню, как меня украли...
- Пошли в мой кабинет, - предложил отец, который был удовлетворен
сравнением документов. - Я тебя чаем угощу.
Кабинет ее отца оказался небольшой комнатой, окна в которой были также
забраны железной решеткой, на полу лежал потертый ковер, а у холодного
пыльного камина стояли два кресла. Между ними - низкий столик с
автоматическим кофейником.
- Надеюсь, - проскрипел папа, - что в комбайне еще есть кофе.
Сегодня утром я так волновался перед встречей с тобой, что позволил
себе выпить тройную дозу кофе.
Он включил аппарат.
И оказался прав. Тут же загорелась предупреждающая надпись: "Кофе на
исходе".
Профессор злобно ударил по кофейному комбайну кулаком. Ко обратила
внимание, что на теле комбайна видны вмятины, - видно, его наказывали не
впервые.
- Может, есть кофе на кухне? - спросила Ко. - Я могу принести.
- Принеси, - неожиданно согласился отец Вероники. - Вторая дверь
направо. Там должна быть банка.
И профессор снова принялся раскладывать на низком столике перед камином
пасьянс из документов.
Ко без труда отыскала кухню. При виде девушки тараканы и пауки нехотя
уступили ведущие позиции. От каждого ее шага поднималось небольшое облачко
пыли.
Банка с кофе была закрыта и была до половины наполнена зернами. Ко
повезло. Она включила кофемолку, а сама занялась разведкой. Пройдя по
коридору, она увидела приоткрытую дверь в спальню профессора. Там стояла
продавленная тахта, накрытая несвежей простыней, перед тахтой на ковре
грудой были свалены какие-то справочники и альбомы.
Если когда-нибудь Вероника будет жить в этом доме, подумала Ко, ей
будет нелегко навести здесь порядок. А так как Вероника на Детском острове
была известна своей пунктуальностью и невиданной аккуратностью, о которой
она забыла, лишь влюбившись в Артема, то профессору тоже придется нелегко.
Вероника св
Навигация по страницам: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47
Все представленные материалы выложены лишь для ознакомления. Для использования их в коммерческих целях свяжитесь с правообладателями.
Яндекс.Метрика